Comment une épidémie de requin change le surf et la communauté de Cape Cod – Men’s Journal

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L’eau a un moyen d’unir les gens. Les gens gravitent vers les rivages à la recherche de possibilités récréatives immédiates ou d’inspiration plus abstraite. Quelle que soit la raison, la passion partagée pour une ressource commune relie une communauté et vient définir un lieu.

Pour une communauté côtière comme Cape Cod, le poids de l’histoire ajoute à ce lien. Pour les colonies Kennedy, des générations de familles visitant la région (ou supportant les coûts et les flux saisonniers d’une destination de voyage) ont fait de ce tronçon historique une tradition américaine.

Ainsi, lorsque ce plan d’eau déterminant subit un changement radical, il se répercute. Peu de changements au large de Cape Cod ont été aussi déconcertants que la croissance spectaculaire de sa grande population de grands requins blancs. Et de cette communauté orientée vers l’océan, ce sont les surfeurs qui ont été les premiers à affronter le boom, depuis la ligne de front.

Cape Cod est un tronçon historique de la côte américaine et une base de surf sur la côte est. Cody DeGroff

COMMENT NOUS ALLONS ICI

La grande situation blanche s’est développée ces dernières années comme si elle suivait les points de l’intrigue de Mâchoires. Les scientifiques et les habitants ont commencé à signaler de plus en plus d’observations alors que la population de phoques gris rebondissait, offrant un véritable buffet au large du Cap. Ensuite, le public a commencé à remarquer une observation de chapiteau: quand un grand homme blanc a traversé la zone de baignade de Nauset Beach en 2012. En août de la même année, le premier sang a été prélevé lorsqu’un requin a mordu un homme de Boston. à Truro, Massachusetts.

Plus tard cet été OCEARCH, un projet de recherche financé par un consortium de marques d’entreprise (et non des subventions de recherche), a identifié une femelle blanche du Cap de 3 500 livres et de 16 pieds de hauteur. Dirigée par le chasseur de requins Chris Fischer, l’équipe l’a appelée Mary Lee et a placé un dispositif de suivi sur sa nageoire dorsale. L’équipe marketing incroyablement efficace d’OCEARCH a diffusé ses visites via Twitter et la fille plus âgée a rassemblé 130 000 abonnés.

Mary Lee a commencé à apparaître près des plages du littoral oriental et même d’étonnantes petites étendues d’eau. Le public était fasciné. Morale de l’histoire: «Oui, il y a des requins dans l’océan. Oui, ils sont très proches des humains. Non, nous ne sommes pas sur votre menu.. « La leçon n’a été que peu rassurante, en particulier pour les hommes et les femmes qui croient en la protection de la faune contre d’autres dangers. Selon la pensée, le plus mauvais des tueurs rôde directement dans nos arrière-cours, mais n’a aucun intérêt pour la chair humaine.

Mais alors que OCEARCH était un moyen efficace de transmettre ce message, le biologiste-photographe-amateur et gestionnaire du programme de pêche récréative de l’Université de Boston, Massachusetts, Dr Greg Skomal des preuves qualitatives fondées sur un vaste corpus de recherches. Skomal étudie le grand blanc de l’Atlantique depuis quatre décennies, documentant son retour spectaculaire au Cap. Il a marqué des centaines de requins, optant pour une méthodologie scientifique avec des balises et des caméras qui transmettent des enregistrements.

Puis les rencontres ont augmenté. En 2014, un requin a fait chavirer deux femmes en kayak à Plymouth, dans le Massachusetts. En 2017, un grand homme blanc a posé ses dents sur une planche à ramer. À l’été 2018, un autre peu un nageur, que les médecins ont miraculeusement sauvé dans un hôpital de Boston. À l’automne 2018, au milieu de la saison des vagues d’ouragans sur la côte Est, une grande cible a tué le bodyboardeur de 26 ans, Arthur Medici, de manière sinistre à Newcomb Hollow.

Soudain, tout le récit a changé. Apparemment, les humains, en particulier les surfeurs, pourrait en fait être Au menu ou du moins occasionnellement, une spécialité du chef.

signer
Rick Pilot / Flickr.

LA COUCHE

Pour comprendre les conséquences immédiates de la mort de Médicis, vous devez d’abord comprendre l’expérience de surf de Cape Cod. Il y a une communauté de surf toute l’année ici depuis les années 1960, une qui ne pense pas à faire un deuxième pas lorsque le la houle augmente. De décembre à mai, la température de l’océan est de 40 degrés ou plus froide, et il n’est pas rare de surfer sur des vagues consécutives lorsque l’air reste en dessous de zéro. Les jours d’été les plus chauds, l’océan ne frappe que 60 degrés, offrant la possibilité de mettre une combinaison plus légère ou de défier une session de journal froid.

Les surfeurs en général ne sont pas terriblement préoccupés par les requins, ou du moins pas aussi préoccupés que le reste de la société pourrait le penser. Nous avons tous vu des requins en naviguant, peut-être en avons-nous rencontré. Nous savons que l’océan est plein de prédateurs.

Et en tant que communauté de surf, Cape Cod ressemblait beaucoup à la plupart: avec un mélange de quelques légendes vénérées, des personnes dans la trentaine et la quarantaine ayant leurs propres groms, un noyau sain d’adolescents et de vingt ans qui surfent toujours tous les jours. , tous reliés par quelques magasins de surf avec différents degrés de crédibilité. Le problème du requin est d’étirer ces tissus conjonctifs comme jamais auparavant.

Originaire de Cape Cod, Mike Archer a commencé à surfer à l’âge de 12 ans et y a consacré une grande partie de sa vie. Le père de deux enfants de 46 ans est maintenant directeur de La pension, une boutique de surf-skate-snowboard de longue date à Hyannis. La montée des requins est devenue un sujet controversé car les médias régionaux recherchent constamment une histoire sensationnelle (pas exactement la presse idéale pour une entreprise qui équipe les surfeurs). Archer indique clairement qu’il ne peut pas parler de l’expérience de tout le monde au Cap.

Le surfeur natif de Cape Cod, Mike Archer, était sur place dans les jours précédant le problème des requins. Luke Simpson

« Mon fils est sur le point d’avoir 14 ans. J’ai commencé à surfer à l’âge de 5 ans. Quand il avait 8 ou 9 ans, il était prêt. Il aimait surfer en été et commençait à entrer dans la saison intermédiaire », dit-il. Archer. « Il ne navigue plus pendant la haute saison maintenant. »

Archer se réfère à la période de pointe d’audience d’août à octobre, lorsque la saison des ouragans de l’Atlantique commence à surmultiplier, apportant une montée subite rare combinée à la température de l’eau plus chaude. Ce qui était autrefois une saison célèbre est désormais évité par la plupart. Dans un endroit où votre combinaison peut geler dans une pose de yoga sur votre lit de camion, l’hiver est maintenant la saison de choix.

pour Cody DeGroff, surfeur de 28 ans, sauveteur et photographe de surf de Chatham, le thème du requin a été un facteur dans toute sa vie d’adulte. En ce qui concerne sa passion pour le tir à partir de l’eau, il accueille l’eau la plus froide, afin qu’il puisse « sortir comme un phoque et ne pas avoir à s’en soucier ». Mais même en hiver, DeGroff admet qu’il cherchera des bancs de sable le plus près possible du rivage.

En raison de sa volonté de tourner dans cette eau sombre et trouble dans une combinaison et des palmes, DeGroff est devenu le premier photographe de Cabo. Pourtant, il ne sera pas exagéré en été sans planche. «Vous vous sentez un peu plus en sécurité sur une planche debout ou une longue planche», explique DeGroff. «Moi nager avec mon appareil photo est trop incomplet. Au mois d’août, des requins sont vus tous les jours. L’Atlantic White Shark Conservatory utilise un avion d’observation. Ainsi, lorsqu’ils descendent le long de la côte, ils nous avertissent généralement lorsqu’ils sont proches. Et ils sont généralement assez proches du rivage. « 

plage de requin
Cody DeGroff

Pendant des années, Luke Simpson C’était le gars qui a nagé pour attraper les marchandises à la rare occasion où les magazines de surf voulaient une photo épique de la côte Est. Mais Simpson, professeur de biologie à l’école secondaire régionale Nauset, n’a pas tiré depuis l’eau depuis des années.

« Honnêtement, je ne tire pas dans l’eau parce qu’il n’y a pas de magazine de surf pour faire des photos », admet-il, « mais en fin de compte, ai-je besoin de cette photo ou mon fils a-t-il besoin d’un père? »

Simpson est dans une phase de vie différente de celle de DeGroff. En tant que père qui pensait qu’il élèverait sa fille dans l’océan autant que possible, il marcherait avec elle à marée basse jusqu’au banc de sable.

«Notre limite est d’environ trois pieds et demi de profondeur. Ces choses ne peuvent pas vous y mener », explique-t-il.

Cette gamme limitée reflète la les conseils du Dr Skomal Amateurs de plage au Cap.

Le Dr Skomal cartographie le retour du Grand Blanc en 2011. Photo Marc Palumbo / Flickr.

Les grands blancs migrent, et bien que les phoques résident toute l’année, les recherches de Skomal montrent que les requins apparaissent en plus grand nombre en août et déclinent en novembre. Le froid est devenu roi. À la fin de l’automne, les températures de l’océan chutent aux 40 degrés les plus bas, et les requins se seraient déplacés principalement vers d’autres régions. Même alors, des salles comme DeGroff continueront d’attendre. Il se souvient d’une session de novembre, rencontrant un ami qui a été témoin de l’attaque mortelle de Medici, qui l’a convaincu de ne pas nager pour tirer. « Elle a dit: » Ça n’en vaut pas la peine. Ils sont toujours là. Attendez encore quelques semaines », explique DeGroff. « Je viens d’avoir ce sentiment étrange. »

Parfois, l’attente en vaut la peine. Le 15 décembre, le surf a été une journée de pain et de beurre pour le Cap, du vent du sud au milieu de la période intermédiaire, avec des vents marins toute la journée et des barils. Simpson n’a eu aucun mal à se perdre, choisissant d’emmener sa fille à Killington, au Vermont, où elle skie et il fait du snowboard.

DeGroff a nagé et a essayé de ne pas trop y penser. Pourtant, le vétéran surfeur et entraîneur de Cape Cod Shawn Vecchione a rapporté sur Instagram qu’il avait été « battu » alors que ses amis regardaient une grande ombre passer à travers l’eau.

Appelez ça un retour

Alors, qu’est-ce qui a changé avec Cape Cod, où un regard estival éblouissant sur l’océan peut maintenant révéler une répartition massive des prédateurs de l’apex?

Cape Cod était historiquement une grande aire d’alimentation blanche, la population de phoques étant l’attraction évidente. Ces morsures tendres ont fait un grand retour plusieurs décennies après le Marine Mammal Protection Act de 1972. Avant cela, certains pêcheurs du nord-est n’avaient aucun mal à attraper des phoques qui se nourrissaient du même poisson qu’ils recherchaient. De plus, les changements dans les règlements de pêche commerciale de la Nouvelle-Angleterre ont également signifié que moins de requins juvéniles ont été tués comme prises accessoires.

Le calcul est donc simple: des blancs plus excellents atteignant la maturité avec une offre infinie de sushis de phoque. Même s’ils ne poursuivent pas les humains, il y aura un malentendu entre les espèces.

« C’est brutal. Cela a complètement changé ma vie. Il s’agissait d’aller à la plage avec ma famille, que ce soit des vagues de longboard d’un pied ou du surf », explique Archer. « Vous commencez à peser le risque par rapport à la récompense. Je ne vais certainement pas faire pression sur mon fils pour qu’il surfe. Et puis vous demandez: « Suis-je responsable du surf moi-même? » Il y a beaucoup de variations d’attitude, mais j’ai l’impression que la plupart des surfeurs s’éloignent. « 

Il y a dix ans, un jour d’été, il pouvait y avoir des centaines de surfeurs à travers le Cap, longboarders et shorts, profitant du mois d’août. Maintenant, à part quelques gars plus jeunes et plus durs, vous ne trouverez presque personne au-delà du banc de sable. Ceux qui le font maintenant roulent sur des planches de SUP.

Requin SUP
Cody DeGroff

Alors que les surfeurs recherchaient ces spots vides, ils surfent désormais en groupe pour plus de sécurité. Ils surveillent les applications de requins et essaient de minimiser les risques. Et c’est principalement après novembre. De nombreux surfeurs ont suivi le cours « Stop the Bleed » spécialement pour les attaques de requins.

Lorsqu’il y a beaucoup de surf, les surfeurs locaux se rendront dans le New Hampshire ou le Rhode Island, ce qui n’aide certainement pas la situation de la foule autour de la Nouvelle-Angleterre. Le VTT devient énorme. Les surfeurs parlent définitivement de quitter le Cap. Certains l’ont déjà.

CHANGEMENTS DANS LA TERRE

Les Cape Cod National SeashoreLes chiffres eux-mêmes montrent que plus de 4,5 millions de personnes ont visité en 2015. Il y a eu une baisse en 2017, et l’année dernière, le nombre est tombé à moins de 4 millions pour la première fois en 10 ans.

En ce qui concerne les affaires, Archer dit que la pension est toujours OK, bien que les ventes de combinaisons de plongée de 3 mm et de planches de surf débutantes soient en baisse.

«Une famille de touristes entrera dans le magasin. Un des enfants regardera les planches de surf et dira: « C’est super. » Et un autre membre de la famille dit: « Vous n’allez pas en avoir un. Un requin va vous manger », explique Archer. « J’entends cela chaque semaine en été. »

Les écoles de surf, qui font désormais partie de chaque ville balnéaire d’été, ne sont plus autorisées par la ville d’Orléans.

Maintenant, il y a une conversation plus large sur la façon dont les grands blancs changent l’économie du Cap. Les surfeurs représentent un petit nombre de visiteurs, bien que les vagues locales aient tendance à travailler dans les industries liées au tourisme. Combien de temps les gens retourneront-ils sur une plage où ils ne pourront pas nager et se recréer? Heureusement pour cette côte, le marché n’est pas tellement basé sur des familles s’amusant à surfer pendant des heures que les États du sud du Massachusetts. Mais les gens adorent surfer et nager en été.

Heather Doyle représente le groupe Communauté océanique de Cape Cod, qui, selon elle, compte plus de 1 000 membres, principalement des personnes qui reviennent chaque année sur les plages du Cap. La mission du groupe, sans sous-estimer le danger des requins, est d’embrasser le mode de vie océanique qui les amène ici en premier lieu.

« C’est un groupe massif de citoyens qui ne sont tout simplement pas satisfaits de rester hors de l’eau. Nous n’accepterons pas simplement d’aller à la taille », explique Doyle, « lorsque les familles sortent de l’eau un jour à 90 degrés, elles arrêtent simplement de venir. » Je connais ces familles héritées qui sont au Cap depuis des générations et je pense que leurs enfants sont privés des étés dont ils ont grandi. « 

Doyle croit que la technologie et la communication peuvent assurer la sécurité des gens. Elle n’a pas d’illusions sur la présence de grands blancs, mais elle estime que les villes et la côte nationale ont été fondamentalement paralysées par crainte de poursuites. Son groupe milite pour les drones, les sonars, les vols de surveillance, les informations et tout ce qui peut donner aux gens la confiance nécessaire pour profiter à nouveau de l’eau. Elle estime que les autorités locales n’ont tout simplement rien fait.

Il est difficile de se détendre dans le tube quand on pense à la chaîne alimentaire. Cody DeGroff

Pour l’instant, la curiosité des requins semble compenser certains des visiteurs à la recherche de plaisir de plage ailleurs. Mais les marchés locatifs fluctuent et, comme une grande partie de la côte est, le Cap dépend fortement du dollar du tourisme. Doyle dit que la chambre de commerce d’Eastham réclame une baisse de 30% des locations de vacances ces dernières années.

Beaucoup espèrent qu’il y aura une réponse au problème. Loin des vues du commissaire du comté de Barnstable, Ron Beaty, qui a proposé tuer les grands blancs Avec des lignes de tambour amorcées et accrochées autour des plages populaires, ils attendent des moyens de dissuasion et des méthodes de détection scientifiquement éprouvées.

« Je pense que tout est une question de responsabilité et d’argent », explique Archer. «Nos dirigeants hésitent à utiliser des méthodes expérimentales, craignant que quelque chose ne tourne mal, et ils auront du mal à le faire. Mais sur la base de cette logique, pourquoi portons-nous les ceintures de sécurité ou lisons l’avertissement concernant les médicaments? Tout est mis en œuvre pour nous garder en sécurité, mais ils ne garantissent pas notre sécurité. « 

« Nous ne pouvons pas jeter l’éponge », ajoute-t-il. «Notre mode de vie océanique au Cap est trop important, de passer une journée à la plage avec désinvolture jusqu’aux détails de notre économie locale. Tout est important.

Mais quant à l’avenir de la communauté de surf de Cape Cod, certains vont bouger. Ce noyau de jeunes porteurs continuera de naviguer tout au long de l’année jusqu’à ce qu’il se passe autre chose. Mais qu’en est-il de la prochaine génération?

« Il n’y a plus de jeunes surfeurs maintenant », dit Archer, « à mesure que les gens vieillissent, je ne sais pas qui va terminer derrière eux. Mais il n’y a pas eu d’enfants qui ont obtenu leur première planche de surf pour Noël au Cap cette année. »


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